¿Qué es un SBC o Session Border Controller y cómo funciona?

¿Que es un SBC?

La telefonía VoIP ha probado ser la solución más innovadora y eficiente para el manejo de las comunicaciones empresariales. Las bondades que aporta para la gestión de llamadas entrantes o salientes es mucha, de ahí que numerosas organizaciones estén optando por modernizar sus plataformas de comunicación con la telefonía en la nube. Si ese es el caso de tu empresa, debes saber que necesitarás del Session Border Controller para que todo funcione de manera segura.

El SBC o controlador del borde de sesión es un elemento clave en la regulación y en la protección de los flujos de comunicación IP. Un controlador de borde se debe implementar en los bordes de una red VoIP y hoy en día se utilizan para mejorar distintas formas de comunicación en tiempo real.

En las siguientes líneas te explicamos qué es un SBC, cómo opera y cuáles son sus funciones. 

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¿Qué es un SBC o un Session Border Controller?

Un Session Border Controller (SBC) es un dispositivo de red que se utiliza para proteger y administrar las comunicaciones de voz y vídeo en una red de comunicaciones de IP (Internet Protocol). Proporciona funciones de seguridad, control de calidad de servicio (QoS), conmutación de sesiones y traducción de direcciones de protocolo. Esto permite una mejor interoperabilidad entre diferentes tecnologías de comunicaciones y una gestión más eficiente de las comunicaciones de voz y video en una red.

La migración de plataformas a cloud ha hecho que muchas compañías se pregunten acerca de la seguridad de los datos confidenciales que previamente se almacenaban en servidores físicos. Uno de los componentes imprescindibles para que la telefonía virtual sea segura y operativa, cumpliendo con los estándares exigidos por las empresas más competitivas, es el SBC.

Este elemento se implementa para proteger las redes de VoIP y, gracias a sus aplicaciones, se puede conseguir una increíble mejora en el rendimiento y en la disponibilidad del servicio, minimizando fugas de seguridad y aumentando la fiabilidad del sistema.

En la actualidad, las empresas que usan un SBC pueden conectar y controlar el tráfico y los servicios de medio que se transmiten desde las redes VoIP empresariales al internet público. También, desde otras redes IP privadas y otras redes de proveedores de servicios troncales.

Con los troncales SIP, el Session Border Controller hace de controlador de la comunicación que se establece entre la red de telefonía pública y los servicios que se encuentran alojados en la nube. Asimismo, el dispositivo sirve para reforzar la interconexión de los sistemas PBX heredados, sistemas locales, Microsoft Teams y demás entornos de los centros de contacto.

 

Tipos de Session Border Controller

Debido a que los requisitos y la escalabilidad de la telefonía VoIP para una organización suelen ser muy diversos, los fabricantes de productos SBC ofrecen una gama muy amplia de estos dispositivos.

  1. Dispositivos SBC de software que se alojan y ejecutan en servidores virtualizados, estos permiten la virtualización de funciones de red NFV.
  2. Aplicaciones de controlador de borde de sesión para Enlace Troncal SIP. Estos se implementan en el borde de la red empresarial para que funcione como punto de demarcación.
  3. SBC con enlace troncal SIP en instalaciones de la empresa, pero el proveedor conserva la propiedad y la administración del dispositivo.
  4. Dispositivo SBC como dispositivo virtual ejecutado desde la red del proveedor.
  5. SBC en los límites de la red corporativa IP para el enrutamiento de las llamadas, a través de las redes de contacto IP.
  6. SBC para servicios de comunicaciones de telefonía IP cloud. Estos se emplean para protección y control de acceso a los servicios UP que se alojan en la nube, como audio y videoconferencia.
  7. SBC implementados en fronteras de internet para la extensión de los servicios de comunicación de trabajadores móviles, teletrabajadores y de oficinas pequeñas.
  8. Dispositivos para la unificación de entornos de comunicación dispares o fragmentados, los cuales se componen por PBX, UC u otros sistemas integrados.
  9. SBC para control de los límites de la red central, acceso a servicios orientados a los clientes y conexiones con redes heredadas.

 

¿Cómo funciona el Session Border Controller?

El diseño con el que cuenta un SBC da control sobre la comunicación que viaja en las redes de los proveedores, también gestiona las funciones de medios y señalización para que SIP opere sin ningún tipo de contratiempo.

Al iniciar una llamada telefónica comienza una sesión, el SBC (en hardware o software dedicado) supervisa la manera como empiezan, se realizan y terminan dichas sesiones en la red VoIP. Durante el proceso, el Session Border Controller impone protocolos de control de la admisión de llamadas (CAC), también en el marcado de tipo de servicio ToS y en la limitación de la velocidad para QoS.   

También, el SBC funciona como enrutador entre la red VoIP y la del operador, admitiendo solo las sesiones autorizadas a través del punto de conexión o frontera. El dispositivo al monitorear el servicio en las sesiones, garantiza que las personas que establecen una llamada puedan comunicarse entre sí y que las llamadas de emergencia se prioricen sobre otras sesiones y, además, se entreguen de forma correcta.

El SBC también puede funcionar como firewall para el tráfico de las sesiones, reconociendo amenazas entrantes, puede controlar que el SIP niegue o admita dirigiendo las comunicaciones por múltiples dispositivos.

 

Funciones de un SBC o Session Border Controller

A la hora de utilizar la telefonía IP, la seguridad en las transacciones de datos de una empresa es una de las características claves. Y es que, en el caso de los sistemas de telecomunicaciones en determinados ámbitos empresariales, si ocurre un fallo en el sistema, las consecuencias pueden suponer pérdidas económicas de proporciones incalculables, sobre todo en entornos críticos.

Actualmente, el protagonismo de las comunicaciones internas y externas de las compañías ha llevado a las compañías a invertir en tecnología fiable y efectiva, que permita desarrollar los modelos de negocio actuales. De ahí la importancia de contar con un sistema de VoIP que asegure la continuidad del trabajo en cualquier circunstancia, o lo que conocemos como sistema de telefonía crítico.

En este contexto, el SBC facilita la resolución de los nuevos retos en seguridad que estos sistemas innovadores requieren. Y es por ello que se ha convertido en una herramienta imprescindible a la hora de utilizar de manera fiable un sistema de comunicación basado en IP. Estas son las funciones principales de un SBC:

Seguridad

Una de las funciones más importantes de un SBC es proporcionar una capa de seguridad adicional que mantenga la red fuera del alcance de hackers e infiltrados. Es decir, realiza la misma tarea que un firewall, pero adaptado de manera eficiente a las características concretas de una conexión de VoIP. De esta manera, dichas conexiones cuentan con una capa de seguridad adicional que permite preservar los datos y su confidencialidad.

Conectividad

El SBC mantiene la conectividad de diferentes partes de la red, de manera que se puedan comunicar mediante la combinación de distintas técnicas. Algunas de ellas, como la NAT transversal, o la conectividad VPN elevan los estándares de seguridad, de manera que las conexiones sean eficaces, seguras y a prueba de fallas.

Encriptamiento

La transferencia de datos, en la mayoría de los casos confidenciales, que llevamos a cabo en todo momento, mediante redes de VoIP, hace necesaria la utilización de herramientas que admitan la encriptación de la información transmitida. Los protocolos TLS y SRTP pueden ayudar a preservar y a proteger los canales de comunicación y la señalización.

Reducción del uso del ancho de banda

Las llamadas que se realizan a través de la red nacional y mediante VoIP son llamadas de alta calidad, lo que requiere un uso elevado de ancho de banda. Mediante el SBC, las llamadas de audio son clasificadas como llamadas locales y transmitidas a través de la red local, con lo que no utilizan banda ancha, optimizando los recursos y administrando la capacidad de los mismos.

Clasificación de llamadas entrantes

Otra función que puede resultar realmente útil de SBC es que permite configurar diferentes normas de enrutamiento, de manera que se puedan reducir costes y por supuesto detectar intrusiones maliciosas.

Interoperatividad

Gracias al Session Border Controller se puede asegurar la interoperatividad entre sistemas, tanto internos como externos, que trabajan con codificaciones y señalizaciones diferentes. Bien sea porque se utilizan distintas versiones de SIP, porque uno de los puntos entre los que se da la conexión cuenta con sistemas de control y de seguridad adicionales o porque ambos trabajan con protocolos dispares. La versatilidad y flexibilidad de SBC asegura la máxima operatividad incluso en estas circunstancias. 

 

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Como hemos explicado a lo largo de este contenido, la adquisición del SBC es recomendable en entornos de comunicación IP pequeños y de grandes dimensiones. Su puesta en marcha genera muchos buenos resultados a nivel práctico y económico. Contáctanos para los próximos pasos

 

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